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Dormir bien hace que estemos más sanos

Dormir bien hace que estemos más sanos

El éxito del sistema inmune del organismo cuando tiene que luchar contra una enfermedad depende de su ciclo circadiano de 24 horas, es decir, del reloj biológico, lo que significa que a ciertas horas somos más vulnerables a enfermar.

dormir bienEsto es lo que han descubierto un grupo de Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, cuando al realizar sus experimentos observaron que en los ratones, el reloj circadiano controla el nivel de actividad de un gen del sistema inmune que responde a la presencia de virus y bacterias.

Cuando más se expresa este gen (TLR-9), mejor se enfrenta al organismo a las infecciones. Y si se administra una vacuna en el momento de máxima actividad de TLR9, la inmunización también resulta mucho más efectiva.

Erol Fikring, epidemiólogo y coautor del estudio que publica la revista Inmunity comenta que de los resultados se deduce que interrumpir nuestro horario normal, alterando el ritmo circadiano, da como resultado que seamos más vulnerables a la invasión de virus y bacterias.

Comenta que la gente sabe que, cuando alteran sus patrones del sueño debido a una noche de insomnio o al acostarse más tarde, se está más predispuesto a enfermar. Por ello, el jet lag, también nos predispone a contraer gripes, resfriados y otras infecciones.

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¿Por qué rechinamos los dientes?

¿Por qué rechinamos los dientes?

bruxismoCuando alguien aprieta o rechina los dientes se le dice que sufre bruxismo. Es una parafunción muscular muy frecuente donde se cree que se libera estrés. Puede considerarse un hábito muchas veces se realiza durante el día o la noche de manera inconsciente.

El por qué aparece el bruxismo depende de muchos factores: genética, personalidad, alteraciones del sistema nervioso central, desordenes del sueño, alteraciones de la forma de articular los dientes superiores con los inferiores, el estrés y la ansiedad.

El tratamiento se basa fundamentalmente en la terapia antiestrés y en la colocación de una férula dental mientras se duerme. La persona tiene que darse cuenta de cuando está apretando los dientes, dormir 8 horas, evitar excitantes como el café y el tabaco, prácticar técnicas de relajación, realizar ejercicio físico enérgico por la tarde…

El ajuste oclusal y la rehabilitación protésica por el dentista especializado es la fase final del tratamiento si el desgaste es muy grande, recobrando una sonrisa bella y sana.

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Retrato de la genética, lazos sanguíneos a través del «Photoshop»

Retrato de la genética, lazos sanguíneos a través del «Photoshop»

Existe una tendencia natural a establecer inmediatamente los parecidos entre padres e hijos, y de los hermanos entre sí. ¿Cuántas veces nos han dicho tienes los ojos de tu madre o la nariz de tu padre?

fotos geneticas

Esta idea dio que pensar al fotógrafo y diseñador gráfico canadiense Ulric Collette, realizando un proyecto de sus sesiones de fotos con padres, hijos y hermanos, la serie «Genetic Portraits» (Retratos Genéticos). Una mirada empírica a través de la cual ha fusionado las caras de familiares, dando lugar a sorprendentes combinaciones de rostros.

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La leche, ¿una bebida energética?

La leche, ¿una bebida energética?

lecheLos científicos dicen tener evidencia de lo que algunos atletas aseguran: que la leche podría ser tan buena o incluso mejor que algunas bebidas energizantes para recuperarse después de hacer ejercicio.

Desde siempre los beneficios de la leche para la salud han sido conocidos, ya que contiene carbohidratos, electrolitos, calcio y vitamina D, así como caseína y suero, las dos proteínas más recomendadas para reconstruir músculos. Los músculos sufren tras una sesión aeróbica intensa, y estás 2 regeneran los músculos con rapidez.

Glenys Jones, una nutrióloga del Consejo Médico de Gran Bretaña, dijo que el contenido proteico de la leche la convierte en la bebida ideal para después de una sesión de ejercicio, ya que según sus palabras “la leche ofrece los bloques que necesitas para construir nuevos músculos”.

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Parejas estables se contagian malos hábitos

Parejas estables se contagian malos hábitos

relaciones-parejaLas parejas estables tienden a contagiarse los malos hábitos, como fumar, comer mal o la falta de ejercicio, según un estudio divulgado por la Universidad de Cincinnati, en Estados Unidos.

El estudio lo dirigió la profesora de sociología Corinne Reczek, y sus conclusiones contradicen la creencia popular de que “para bien o para mal, en salud o enfermedad” la vida en pareja estable contribuye a reducir los malos hábitos y promueve tanto una dieta mejor como los controles médicos regulares.

Durante el estudio se encuestaron a 122 personas en vida de pareja por períodos que iban de 8 a 52 años. De ellas, 31 eran parejas heterosexuales que convivían o estaban casadas; 15 eran parejas de hombres homosexuales y otras 15 eran parejas lesbianas.

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Los bebés deben practicar ejercicio para evitar la obesidad

Los bebés deben practicar ejercicio para evitar la obesidad

El Departamento de Salud del gobierno británico ha publicado una nueva campaña contra la obesidad, con indicaciones de que los niños menores de 5 años que puedan caminar deben hacer alguna actividad física durante al menos tres horas al día.

ejercicios-bebeEs deber de los padres reducir el tiempo de sedentarismo de sus hijos mientras ven televisión o son llevados en un cochecito, distribuyendo esas 3 horas de actividad a lo largo del día, aunque según el departamento de salud, es probable que esas 3 horas se cumplan simplemente a través del juego.

Para los bebés que no caminan aún, el gobierno comunicó que los padres deben alentar la actividad física desde el nacimiento, como desarrollar juegos para cada edad o realizar natación con ellos, pero siempre considerando las capacidades individuales físicas y mentales de cada niños.

Maura Gillespie, directora de políticas y promoción de la Fundación Británica del Corazón, comenta que “es vital que los padres introduzcan a los niños a pasatiempos divertidos y actividades físicas para ayudar a prevenir que se conviertan en niños obesos, que a su vez puedan volverse adultos obesos con riesgo de enfermedades cardiacas, diabetes y algunos tipos de cáncer”. Y es que casi un 25% de los adultos británicos son obesos y los expertos estiman que para 2050 el 90% de los adultos tendrá sobrepeso.

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Embarazadas con tripas artísticas

Embarazadas con tripas artísticas

En Dinamarca, una veintena de artistas pintan a embarazadas con fines solidarios, convirtiendo sus tripas en lienzos en obras de arte en favor de la ONG Maternity Worlwide. Una vez pintadas las futuras mamas son fotografiadas pos fotógrafos famosos, y lo que se recaude de las fotos irá a la organización que lucha por mejorar las condiciones de la maternidad en Etiopía.

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Las personas que tienen mascotas tienen una mayor calidad de vida

Las personas que tienen mascotas tienen una mayor calidad de vida

Según una investigación que divulgó la Asociación Psicológica de Estados Unidos, los animales domésticos proporcionan apoyo social y emocional a cualquier persona, y no sólo a las que encaran problemas de salud importantes.

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Psicólogos de la Universidad de Miami y de la Universidad de St. Louis han realizado 3 experimentos para examinar los beneficios de poseer una mascota por lo que ellos llaman “personas comunes”.

El estudio encontró que los dueños de perros, gatos y otras mascotas domésticas mantienen una relación tan estrecha con las personas allegadas como la que tienen con sus animales.

El investigador principal Allen McConnel, de la Universidad de Miami, comentó que, en términos generales, los dueños de mascotas “tienen una mejor vida y resuelven mejor las diferencias individuales que las personas que no tienen mascota”.

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Test de paternidad según el color de ojos

Test de paternidad según el color de ojos

color_ojos_bebeCada día más personas solicitan una prueba de paternidad mediante ADN a un laboratorio. A modo de curiosidad, comentar que existen otros métodos para comprobarlo, aunque mucho menos fiables que el ADN.

Una de ellas en la prueba de paternidad basada en el color de los ojos (Eye Color Paternity Test ), que determina el nivel de posibilidad de que esa persona sea un progenitor, según el color de ojos del niño y de sus padres.

La determinación de la paternidad basada en el color de ojos se remonta a una teoría del siglo pasado del científico Gregor Mendel, pionero en la investigación de los rasgos de la herencia genética. Las teorías acerca de los genes y el desarrollo humano atrajo a grandes científicos como como Watson y Crick a descifrar el modelo de doble hélice del ADN, allanando el camino para los genetistas modernos para secuenciar el genoma humano en 2001.

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Las vacas producirán leche materna

Las vacas producirán leche materna

vacaCada vez parece más cercano que los humanos podamos beber leche de vaca más parecida a la que dan las madres a sus hijos.

Según un artículo publicado en el PLoS One, un grupo de científicos chinos han modificado genéticamente vacas frisonas, las típicas de manchas negras y blancas, consiguiendo que su leche contenga 25 veces más lisozima de lo normal, una proteína presente en la leche materna (también en las lágrimas y la saliva). Esta sustancia evita infecciones bacterianas salvaguardando al niño de enfermedades, pudiendo ser un nuevo método de prevención de enfermedades infantiles.

También han conseguido que la leche vacuna transgénica contenga más lactoferrina, proteína con propiedades antibacterianas y antifúngicas. Además lograron aumentar el contenido graso de la leche, modificando los niveles de sólidos de la misma, siendo más a la composición de la leche humana.

La investigación fue desarrollada en la Universidad de Agricultura China, financiada por una de las compañías de biotecnología más importantes del planeta, Beijing Gen Protein.