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Puede que el café proteja contra el cáncer de mama

Puede que el café proteja contra el cáncer de mama

Un estudio realizado por expertos del Instituto Karolinska de Estocolmo, ha llegado a la conclusión de que las mujeres que toman mucho café (más de 5 tazas al día) tienen menos posibilidades de desarrollar el cáncer que aquellas que beben poco.

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Las mujeres que beben abundante café tienen menos posibilidades de desarrollar el cáncer de mama con receptores de estrógenos negativos, los cuales no responden a ciertos fármacos, siendo habitualmente la quimioterapia la única opción.

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Una nueva tecnología para detectar antes el cáncer de mama

Una nueva tecnología para detectar antes el cáncer de mama

cancer-de-mama1Miles de mujeres sufren cada año cáncer de mama, siendo un diagnóstico precoz la mejor arma para combatirlo. Una empresa española ha creado un nuevo mamógrafo (denominado Mammi) que permite detectar tumores del tamaño de la cabeza de un alfiler, diagnosticando el cáncer hasta un año antes que el resto de equipos.

El mamógrafo utiliza detectores de rayos gamma basados en un nuevo diseño y en la “generación de fotomultiplicadores y cristales centelleantes” explica Oncovisión, la marca que comercializa el aparato. Otra diferencia con otros sistemas de detección, es que para realizar el diagnóstico no es necesaria la compresión del pecho.

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Beber demasiado alcohol provoca cáncer

Beber demasiado alcohol provoca cáncer

alcoholSegún un estudio publicado en la revista especializada British Medical Journal (BMJ), beber más de medio de litro de cerveza al día puede incrementar sustancialmente el riesgo de contraer ciertos tipos de cáncer.

Dirigido por Madlen Schutze, del Instituto Alemán de Nutrición Humana, y basado en más de 350.000 sujetos de ocho países europeos -incluida España-, uno de cada 10 casos de cáncer en hombres y uno de cada 33 en mujeres son debidos a la ingesta de alcohol en el pasado o el presente. Para los tipos de cáncer asociados al alcohol (esófago, hígado, intestino y de mama en mujeres), el estudio concluyó que uno de cada 3 casos en hombres y uno de cada 20 en mujeres serían causados por el abuso de bebidas alcohólicas.

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Vacunas para las recaídas de cáncer de mama

La Clínica Universidad de Navarra ha puesto en marcha un ensayo clínico para comprobar la eficacia de las vacunas personalizadas para reducir las recaídas en pacientes que han sufrido cáncer de mama.

Las vacunas están elaboradas con células dendríticas del sistema inmune de la paciente y estimuladas con su propio tumor para reducir la progresión del cáncer de mama en un subgrupo determinado de esta enfermedad, aquel en el que las células tumorales no expresan la proteína HER2.

El estudio es pionero en aplicar esta terapia combinada con el tratamiento estándar, y se espera obtener los resultados preliminares del ensayo clínico en mayo de 2012.

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El enanismo, posible antídoto contra el cáncer y el envejecimiento

Para la investigación, un equipo internacional de científicos, han seguido durante 22 años la evolución de un grupo de 99 ecuatorianos de una zona cercana a Los Andes que padecen el Síndrome de Laron.

Fue en 1987 cuando el médico ecuatoriano Jaime Guevara-Aguirre descubrió en la zona andina que había grupos de personas que padecían una deficiencia en un gen que les producía enanismo. En 1996, Zvi Laron, pediatra y endocrinólogo israelí, describió esta enfermedad endocrinológica hereditaria, caracterizada por dwarfismo (enanismo con miembros bien proporcionados), rasgos faciales peculiares y niveles plasmáticos elevados de la hormona del crecimiento, como enanismo de Laron.

Ahora los científicos han identificado una mutación en el gen que regula la hormona del crecimiento, responsable de la baja talla de estos ecuatorianos, pero que impide el desarrollo del cáncer y la diabetes, así como diversos problemas asociados al envejecimiento.

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Andalucía impulsa proyecto integral de tratamiento personalizado del cáncer

La Consejería de Salud de la Junta de Andalucía y expertos pertenecientes a España, Estados Unidos o Italia han impulsado un proyecto integral de investigación que busca lograr un sistema de diagnóstico y tratamiento personalizado para enfermos de cáncer que se adapte a cada paciente.

El profesor de la Universidad de Columbia (EEUU) Carlos Cordón-Cardo, director asociado del Centro Integral del Cáncer Herbert Irving (HICCC) liderará el proyecto donde participan además las firmas INDRA y Althia, el Registro de Cáncer de Granada, perteneciente a la Escuela Andaluza de Salud Pública; la Red de Banco de Tumores de Andalucía; y los hospitales granadinos Virgen de las Nieves y San Cecilio.

El proyecto estudiará 1000 pacientes con los cuatro cánceres más comunes: pulmón, colón, mama y próstata, con el objetivo de que sirva a los médicos para conseguir terapias más personalizadas y con más posibilidades de éxito.

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Pistas genéticas sobre la propagación del cáncer

Un grupo de científicos ha identificado indicios genéticos sobre cómo un tumor se propaga por todo el cuerpo. La comprensión de las aberraciones genéticas que permiten la metástasis de los cánceres podría ayudar a los científicos a diseñar mejores exámenes de diagnóstico y tratamientos más eficaces.

En la investigación, los científicos compararon la secuencia del genoma de un paciente con cáncer de mama en quien tanto su tumor primario como otras células cancerosas se habían extendido al cerebro. Éste es sólo uno de dos artículos publicados que comparan las diferencias genómicas entre un tumor primario y metastásico del mismo paciente, una tarea ardua pero que permite a los científicos seguir la evolución del cáncer. “El tumor de un paciente es un ser vivo cambiante en todo momento”, afirma Matthew Ellis, oncólogo y científico de la Universidad Washington, en St. Louis, y uno de los autores del estudio. “Nunca hemos sido capaces de controlar esto completamente.”

El cáncer ocurre cuando las células sanas adquieren una combinación de mutaciones genéticas que les permite crecer fuera de control. Los científicos han identificado una serie de mutaciones que aumentan el riesgo de cáncer, así como predicen su pronóstico y la probabilidad de responder a ciertos tratamientos. Pero se sabe mucho menos acerca de los errores genéticos que permiten el avance del tumor, especialmente la metástasis. La nueva investigación, informó el miércoles en la revista Nature, “enfatiza que se puede ganar mucho de mirar la evolución de un cáncer con el tiempo”, afirma Sam Aparicio, responsable de la investigación en oncología molecular en Canadá, que no participó en el estudio.

Los investigadores utilizaron tecnología de secuenciación de Illumina, una empresa de genómica de San Diego, para analizar el ADN de las células sanas del paciente, del tumor primario antes del tratamiento, y de la metástasis cerebral. Encontraron 48 mutaciones únicas de las células cancerosas, pero muy pocas mutaciones eran exclusivas del tumor metastatizado del cerebro. En cambio, la principal diferencia entre los dos tipos de tumores fue la frecuencia relativa de las mutaciones individuales en cada muestra de tejido. Veinte de las 48 mutaciones se produjeron ocasionalmente en el tumor primario, pero eran muy comunes en el tumor metastásico, lo que sugiere que una pequeña cohorte de células presentes en el tumor primario lideró la propagación del cáncer. “Es como si un pequeño subconjunto de las células se separaron del tumor primario, se distribuyeron a través de la sangre, encontraron un nuevo hogar en el cerebro, y comenzaron a crecer violentamente y fuera de control”, señala Richard Wilson, director del Centro de Secuenciación del Genoma en la Universidad Washington y autor principal del artículo.

Aunque los investigadores todavía tienen que determinar cuáles de estas mutaciones son los verdaderos motores de la metástasis y cuáles no son más que mutaciones portadoras que no afectan a las células, ya han identificado algunos candidatos interesantes. Por ejemplo, el paciente tenía versiones normales de un gen llamado CTNNA1, el cual ha sido vinculado a la capacidad de las células de mantenerse unidas las unas con las otras. Pero ambas muestras de tumores presentaban una gran supresión noqueando ambas copias del gen, una situación que era particularmente común en las células metastásicas. Esta mutación podría permitir a las células cancerosas liberarse del tumor primario y propagarse a través del torrente sanguíneo.

Además de estudiar muestras de tumor de la paciente, los investigadores implantaron parte de su tejido tumoral en un ratón con un sistema inmune comprometido. Este enfoque, llamado xeroinjerto, se usa a menudo para estudiar las propiedades de los cánceres humanos. Al igual que en el paciente, las células cancerosas se multiplicaron y propagaron rápidamente. Cuando el equipo secuenció el ADN de estas células, descubrió que tenía un perfil genético similar al de las muestras de tumor metastásico. “Fue una gran sorpresa el ver tantas similitudes entre el xenoinjerto y el genoma metastásico”, afirma Elaine Mardis, codirectora del Centro del Genoma. Ambos tipos de cáncer se originaron a partir del mismo tumor primario y parecían evolucionar de forma similar, a pesar de crecer en ambientes completamente diferentes. “Éste es sólo un caso y tenemos que estudiar más, pero éste parece un modelo interesante para estudiar el cáncer metastásico”, señala ella. Si los hallazgos se confirman de forma más general, los desarrolladores de fármacos podrán utilizar este sistema para probar nuevos tratamientos en células de tumores humanos, sabiendo que las células se comportan de manera similar en el ratón y en el cuerpo humano.

Mardis, Wilson y otros tienen como objetivo secuenciar cientos de genomas del cáncer durante el próximo año. “La capacidad de secuenciación de los instrumentos ha estado en un alza dramática”, afirma Mardis. “El mayor desafío ahora es, ¿cómo se hace el análisis multigenoma, como por ejemplo la comparación de 20 a 50 genomas al mismo tiempo de un fenotipo cuidadosamente definido como la resistencia a un fármaco?” Los investigadores esperan que el estudio de este volumen de ADN dará un más amplio conocimiento de la genómica del cáncer, permitiéndoles identificar las principales vía metabólicas que se ven afectadas en un cáncer y cuáles podrían ser un buen objetivo para nuevas terapias.

Fuente: www.technologyreview.com

Identificado un gen asociado al mayor riesgo de cáncer de mama y ovario

Identificado un gen asociado al mayor riesgo de cáncer de mama y ovario

Las mutaciones en el gen RAD51C conducen a un mayor riesgo de cáncer de mama y ovario y a un trastorno similar a la anemia de Fanconi, según dos estudios del Hospital Universitario Rechts der Isar en Munich y el Colegio Real de Londres en Reino Unido respectivamente que se publican en la edición digital de la revista “Nature Genetics“. Estos dos estudios refuerzan el vínculo conocido entre la anemia de Fanconi y la susceptibilidad al cáncer de mama y ovario. Según el documento, se trata de una mutación rara, aunque destacan que tiene un gran efecto.

Mamografías mostrando una mama normal (izq.) y una con cáncer (der.)

Mamografías mostrando una mama normal (izq.) y una con cáncer (der.)

En mujeres, el cáncer de mama es el segundo cáncer diagnosticado más común, que causa aproximadamente medio millón de muertes cada año. El cáncer de ovario es menos común, con aproximadamente 200.000 nuevos casos cada año en todo el mundo, sin embargo es mucho más mortal.

Los antecedentes familiares son un importante factor de riesgo tanto para el cáncer de mama y ovario y BRCA1 y BRCA2 son genes bien conocidos de susceptibilidad para ambos tipos de cáncer. Las formas mutadas de estos genes conducen a aproximadamente un 60 por ciento de riesgo durante la vida de cáncer de mama y entre un 15 y un 40 por ciento en el caso del cáncer de ovario.

Los científicos, dirigidos por Alfons Meindl desde Munich, analizaron 1.100 familias alemanas con cánceres ginecológicos e identificaron mutaciones en una copia de RAD51C que confieren un mayor riesgo de cáncer de mama y ovario. Las mutaciones se descubrieron sólo en familias que mostraban tumores de mama y ovario, pero no en familias sólo con cáncer de mama.

Aunque la ocurrencia de mutaciones en RAD51C es rara, parecen tener un gran efecto, aproximadamente comparable a los efectos observados en el caso de las mutaciones en BRCA1/2.

El trabajo liderado por Christopher Mathew desde Reino Unido informa de que una mutación en ambas copias de RAD51C causa un trastorno similar a la anemia de Fanconi en una única familia. Dos de los tres individuos afectados en esta familia murieron a inicios de la infancia debido a graves anomalías congénitas y el otro individuo afectado muestra amplias anomalías congénitas.

Fuente: Europapress, Nature Genetics

Tomar ácido fólico podría elevar el riesgo de cáncer de mama

Tomar ácido fólico podría elevar el riesgo de cáncer de mama

Ácido FólicoConsumir ácido fólico como suplemento en la dieta diaria puede aumentar el riesgo de sufrir cáncer de mama en mujeres con determinadas características genéticas, a pesar de, que en muchas otras, este tipo de vitamina B lo reduce, según una investigación realizada por la experta en Nutrición de la Universidad Lund (Suecia) Ulrika Ericson.
“Por lo tanto, creo que aún es demasiado pronto para introducir un refuerzo general de ácido fólico en las comidas”, señaló Ericson, quien rechaza también la posibilidad de tomar multivitaminas u otros suplementos de la dieta con ácido fólico sin un motivo especial.

“Es mejor optar por una dieta con mucha fruta, verdura, legumbres y productos integrales. Así consigues suficiente folato natural, vitaminas y fibra”, añadió.

En su tesis doctoral, Ericson tomó como punto de partida el mayor estudio desde 1990, el ‘Malmö Diet and Cancer’, que recogió información y muestras de sangre de unas 17.000 mujeres. A finales de 2004, unas 500 de estas mujeres habían desarrollado cáncer de mama. Los niveles de folato, las características genéticas y los hábitos alimenticios de estas pacientes se compararon con los mismos datos procedentes de mujeres sanas.

Aquellas mujeres que tomaron los niveles de folato recomendados en Suecia tuvieron sólo la mitad del gran riesgo de desarrollar cáncer de mama que presentaron las que tomaron menos. Este descubrimiento confirmó que, en general, el folato protege contra este tumor.

Sin embargo, el riesgo de cáncer de mama aumenta en paralelo con los niveles de folato para un subgrupo específico entre las mujeres: aquellas que han heredado determinada variante de un encima que afecta a la forma en la que el folato es utilizado en el organismo. El 10 por ciento de las mujeres que han heredado esta variante de ambos padres presentan el riesgo más alto de desarrollar cáncer de mama, sobre todo si tomaban también vitaminas con ácido fólico.

“Nadie conoce que variante genética de este encima tienen. Por este motivo pienso que la gente debería tomar suplementos dietéticos si existe una razón concreta para hacerlo, no sólo porque ‘podría ser una buena idea'”, indicó Ericson.

Para esta investigadora, hay dos grupos que pueden tener una razón concreta para consumir suplementos de ácido fólico. Son personas con ciertos tipos de anemia y niveles bajos de folato o mujeres que están tratando de quedarse embarazadas.

Fuente: Europapress.

Un gen del tomate puede servir al tratamiento del tumor cerebral

Un gen del tomate puede servir al tratamiento del tumor cerebral

Tomate (Solanum lycopersicum)Investigadores de la Universidad de Lund, en Suecia, han encontrado un gen en el tomate que puede ser beneficioso en la terapia génica en tratamientos de tumores cerebrales, según el estudio publicado en la revista “Neuro-Oncology”.

El doctor Jure Piskur, del departamento de Biología de esta universidad, explicó que los genes del tomate utilizados son una especie de “genes suicidas”, que pueden provocar la destrucción de las células cancerosas cuando se introducen combinados con el fármaco AZT, utilizado en tratamientos para el VIH.

Según señaló el doctor, la terapia génica actual introduce genes ajenos en las células cancerosas de los pacientes, en combinación con algún fármaco, para ayudar a destruir estas células. Esto aunque no acaba con el tumor, puede detener la enfermedad un par de años. De hecho, ya existe un tratamiento basado en esta terapia comercializado por Ark Therapeutiks, una empresa de Finlandia.

“Estos resultados con los genes del tomate indican que existen alternativas a los elementos utilizados hasta ahora en Finlandia, por lo que ahora puede ser el inicio de una  cooperación con los investigadores fineses”, señaló Piskur.

Fuente: Europapress.