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Nuevos combustibles a partir de biomasa vegetal

Nuevos combustibles a partir de biomasa vegetal

escherichiacoliSegún un estudio de la Universidad de California en Berkeley (Estados Unidos) que se publica en la revista Nature, si se modifica la Escherichia coli, la bacteria intestinal más popular,  puede  producir dos clases de combustibles biológicos de alta energía a partir de azúcares simples: esteres grasos y esteres alcohólicos.

El estudio también describe cómo estas bacterias pueden además modificarse para expresar y segregar enzimas conocidas como hemicelulasas, permitiéndoles producir estas moléculas de forma directa a partir de un componente de biomasa vegetal.

Los investigadores explican que la preocupación sobre el aumento de costes energéticos y ambientales ha subrayado la necesidad de descubrir nuevas fuentes de combustibles renovables. Se cree que la conversión microbiana de los carbohidratos derivados de la biomasa será la ruta más rentable y productiva para conseguir combustibles biológicos en un futuro.

Los científicos, dirigidos por Jay Keasling, han dado un importante paso hacia este objetivo al mostrar que es posible utilizar el conocimiento actual sobre el metabolismo de los ácidos grasos para redirigir pasos clave en los mecanismos metabólicos para generar combustibles biológicos de alta energía.

Los autores creen que este método contribuirá de forma significativamente al objetivo final de producir biocombustibles avanzados y químicos renovables en grandes cantidades de forma rentable.

Fuente: energiaslimpias.wordpress.com

Células cardiacas fabricadas por encargo

Células cardiacas fabricadas por encargo

celulasmadre1

El mes pasado Cellular Dynamics International (CDI), con sede en Madison, Wisconsin, hizo los primeros envíos de células derivadas de las propias células madre personales. Estas células pueden llegar a ser útiles para que los investigadores estudien desde la toxicidad de fármacos nuevos o ya existentes hasta la electrodinámica de células cardiacas tanto sanas como enfermas.

Estas células cardiacas (llamadas Cardiomiocitas iCell), se obtienen mediante la extracción de células de la propia sangre de una persona (y otros tejidos) y su inversión química hasta hacer que regresen al estado pluripotente. A partir de aquí, son capaces de transformarse o ser programadas para convertirse en cualquier célula del cuerpo.

Una de las grandes ventajas de estas células es que se pueden generar en grandes cantidades y a petición del interesado. Anteriormente, se obtenían de cadáveres lo que hacía que su suministro fuera mucho más limitado.

CDI diseñó las células cardiacas principalmente para ayudar al descubrimiento de fármacos y para predecir la eficacia y la toxicidad de los distintos medicamentos. Las células también permiten a los investigadores poner a prueba las células provenientes del mismo grupo de células madre durante el tiempo que tardan en desarrollar los fármacos, que puede ser un periodo de años. Los investigadores también pueden comprobar los fármacos en células de distintos tipos de pacientes para ver si hay reacciones diferentes, y estudiar la razón por la que algunas células se enferman.

Debido a esto, las células IPS derivadas para el corazón y otros tejidos puede que algún día sean el complemento genético perfecto para reparar de forma efectiva los tejidos dañados del corazón y en otras áreas, aunque las células IPS derivadas aún no se pueden usar como piezas de repuesto ya que aún no se sabe cómo injertarlas y hacer que crezcan en los tejidos humanos.

Las células IPS son genéticamente e inmunológicamente compatibles con la persona que proporciona las células originales. Esto significa que las células cardiacas y de otro tipo producidas a partir de las células IPS son serán rechazadas por el sistema inmune de la persona, lo que siempre resultaba posible con las células provenientes de donantes, animales o cadáveres.

Fuente: www.technologyreview.com

La mayor parte de los hombres europeos descienden de agricultores de Oriente Medio

La mayor parte de los hombres europeos descienden de agricultores de Oriente Medio

paleolitico

Según un estudio de la Universidad de Leicester en Reino Unido que se publica en la revista “PLoS Biology”, la mayor parte de los hombres europeos desciende de los primeros granjeros que emigraron desde Oriente Próximo hace 10.000 años.

Estos conquistadores eran prósperos agricultores que trajeron consigo sus habilidades desde Oriente Próximo.

Los investigadores estudiaron el ADN de 2.574 varones de toda Europa. El estudio del cromosoma Y, que cambia poco de una generación a otra, sugiere que los varones de Europa son descendientes de poblaciones que llegaron hace 10.000 años desde el “Arco fértil”, que abarca desde Egipto hasta el Irak de hoy.

Contrariamente, estudios separados del ADN mitocondrial, que pasa casi invariable de madre a hija, la mayoría de los linajes maternos descienden de cazadores-recolectores que dominaron el sur de Europa después de la Era Glacial.

Patricia Balaresque, coautora del trabajo, añade que “en total, esto significa que más del 80 por ciento de los cromosomas Y europeos descienden de los granjeros que llegaron. En contraste, la mayoría de linajes genéticos maternos parecen descender de cazadores-recolectores. Para nosotros, esto sugiere una ventaja reproductiva para los varones agricultores sobre los varones cazadores-recolectores indígenas durante el cambio de la caza y recolección a la agricultura, quizá entonces era más tractivo ser agricultor”.

El estudio también está disponible en www.plosbiology.org

Descifrado el genoma de la soja

Descifrado el genoma de la soja

soja1El genoma de la soja, una de las plantas de cultivo más importantes del mundo, ha sido por fin descifrado por un grupo de científicos de casi veinte institutos de investigación.

El genoma ha sido presentado en la revista británica especializada Nature (volumen 463, página 178). La secuencia genética completa de esta leguminosa  ayudará a desarrollar semillas más fácilmente digeribles así como a incrementar la calidad del biodiesel.

Los resultados de la investigación muestran que el ADN de esta planta contiene en sus 20 cromosomas alrededor de 46.000 genes, más del doble que el ser humano y varios miles más que el genoma del trigo, uno de los más complejos que se han descifrado hasta la fecha. Sin embargo, no se trata de una secuencia muy larga. Tiene algo más de 1.100 millones de nucleótidos, lo que supone menos de la mitad que el trigo y una tercera parte del humano.

El contenido en proteínas y aceite y la capacidad para fijar el nitrógeno atmosférico a través de la simbiosis con los microorganismos del terreno, convierte a la soja es una de las plantas de cultivo más importantes del planeta. Sin embargo no goza de buena prensa en algunas partes del mundo. En Brasil, por ejemplo, es uno de los cultivos señalados por los ecologistas como causantes de la deforestación del Amazonas.

El conocimiento de la secuencia completa de la soja, facilitará la comprensión de cómo la planta transforma luz solar, dióxido de carbono, nitrógeno y agua en energía, proteínas y sustancias nutritivas para animales y seres humanos y con ello posibilitará la optimización de  la planta para la producción sostenible de energía y alimentos.

Fuente: www.nature.com

El té verde puede modular el efecto del tabaquismo sobre el cáncer de pulmón

El té verde puede modular el efecto del tabaquismo sobre el cáncer de pulmón

Según explica I-Hsin Lin, responsable del estudio de la Universidad Médica Chung Shan en Taiwán que se ha hecho público durante la conferencia de la Asociación Americana de Investigación del Cáncer y la Asociación Internacional para el estudio del Cáncer de Pulmón que se celebra en California (Estados Unidos), se ha demostrado que el té, en particular el té verde, contiene unos polifenoles que son fuertes antioxidantes y las preparaciones de té han mostrado una actividad inhibitoria contra la tumorigénesis, en el caso de cáncer de pulmón.

Los científicos enrolaron a 170 pacientes con cáncer de pulmón y 340 pacientes sanos como controles. Los investigadores administraron cuestionarios para obtener características demográficas, hábitos de tabaquismo, consumo de té verde, consumo de frutas y vegetales,  prácticas de cocina y antecedentes familiares de cáncer de pulmón.

Los autores también realizaron una genotipación de factores de crecimiento similares a la insulina como polimorfismos en IGF1, IGF2 y IGFBP3, a los que se ha asociado con el riesgo de cáncer.

Entre los fumadores y no fumadores, aquellos que NO bebían té verde tenían un 5,16 veces más riesgo de cáncer de pulmón en comparación con los que tomaban al menos una taza de té verde diaria.

Entre los fumadores, los que NO bebían nada de té verde tenían 12,71 veces más riesgo de cáncer de pulmón en comparación con aquellos que bebían al menos una taza diaria.

Los científicos sospechan que la genética podría jugar un papel en este riesgo diferencial.

Los bebedores de té verde sin genotipos susceptibles informaron de un 66 por ciento de reducción en el riesgo de cáncer de pulmón en comparación con los bebedores de té verde que portaban el genotipo IGF X/X.

Los grandes fumadores que portan los genotipos susceptibles de IGF1, IGF2 y IGFBP3 también tenían un mayor riesgo de cáncer de pulmón en comparación con no fumadores que portaban los genotipos no susceptibles.

Este estudio podría representar un indicio de que en el caso de cáncer de pulmón, la carcinogénesis inducida por el tabaquismo  podría ser modulada por el consumo de té verde y el ambiente del factor de crecimiento.

Fuete: www.europapress.es/salud

Una startup pone a prueba unos medicamentos para combatir el autismo

Una startup pone a prueba unos medicamentos para combatir el autismo

Estos compuestos ofrecen resultados prometedores en ratones con mutaciones y podrían ofrecer el mismo tipo de esperanza en humanos.

Dichos compuestos se están poniendo a prueba  para el tratamiento del síndrome X frágil, una forma poco común y hereditaria de discapacidad intelectual vinculada al autismo.

Las personas con síndrome X frágil no poseen una proteína llamada FMRP.

Una teoría para la discapacidad cognitiva asociada con el X frágil, y quizá con el autismo en general, es la desregulación en la sinapsis, la conexión entre dos neuronas. Nuestra capacidad para aprender depende de la capacidad, fuertemente regulada, para cambiar continuamente la fuerza de la sinapsis en respuesta a la nueva información que nos llega.

La gente con síndrome X frágil y otros tipos de discapacidades cognitivas poseen sinapsis de aspecto inmaduro y señalización ineficiente, afirma Carpenter médico y cofundador de Seaside.

Esto significa que el cerebro “interpreta casi todo lo que ocurre como si fuera ruido, en vez de información importante.”

Los nuevos compuestos que están poniendo a prueba los científicos de Seaside Therapeutics contrarrestan los efectos que provoca la carencia de dicha proteína.

Seaside espera empezar los estudios en personas con X frágil más adelante en este año o a principios de 2011.

Fuente: www.technologyreview.com

Un regalo original…

Un regalo original…

¿A quién no le gustaría conocer algo más sobre sus antecedentes familiares, investigar en su árbol genealógico o simplemente aprender más sobre sí mismo?

La prueba de AncestrybyDNA ™ es una prueba genética que proporciona estimaciones ancestrales de los cuatro grupos de población: europeos, indígenas americanos, indígenas del África Subsahariana, e indígenas de Asia oriental.

En realidad esta prueba no predice o establece la raza de una persona, sino que sólo da una estimación de la ascendencia genética o herencia, por ejemplo:

Estimación ancestral
87% Europa
13% indígenas de América
0% del África Subsahariana
0% de Asia Oriental

Se trata de una prueba muy útil para averiguar que personas fueron adoptadas.

Así mismo sirve como herramienta científica para confirmar la información encontrada a través de la investigación genealógica o para averiguar la verdad sobre una leyenda de familia.

Comprando el kit por unos 300 dólares y enviando una muestra al laboratorio, tras aproximadamente cuatro semanas de espera, se envían los resultados por email o por correo postal.

El kit lleva incluida una tarjeta de regalo personalizada por si nos apetece hacerle a alguien este regalo tan original.

Test de Enfermedad Celiaca y de Intolerancia a la lactosa

Test de Enfermedad Celiaca y de Intolerancia a la lactosa

El Centro de Análisis Genéticos ofrece la realización de los TEST GENÉTICOS para el estudio de predisposición y diagnóstico de Enfermedad Celíaca y de la Intolerancia a la lactosa.

Ambos tests se realizan mediante técnicas moleculares, no invasivas, únicamente requieren del paciente una muestra de saliva que podrá ser tomada en su consulta o en casa. Una vez tomada, la muestra debe ser remitida, a nuestro Centro, en un plazo máximo de 2 días desde su obtención y transportada a temperatura ambiente y en 8 días recibirá el informe de resultados.

Enfermedad Celíacaenfermedad-celiaca-test

Es una intolerancia inmunológica al gluten (proteína presente en trigo, cebada, centeno y triticale). El organismo lo detecta como un cuerpo extraño y libera anticuerpos contra el gluten y sus derivados, provocando lesiones en el intestino delgado.

Es una enfermedad con una importante predisposición genética y donde la influencia del ambiente puede condicionar su aparición o desarrollo. Por ello, es de gran importancia su detección temprana.

El TEST GENÉTICO constituye una herramienta predictiva para diagnosticar esta intolerancia que, en algunos casos, es complicado detectar.

El TEST GENÉTICO se recomienda a los pacientes con clínica sugestiva de celiaquía y a los familiares de primer grado de individuos diagnosticados, ya que éstos tienen un 30% de riesgo de padecer la enfermedad.

Intolerancia a la lactosa

La lactosa, principal carbohidrato presente en la leche, es metabolizada por la enzima lactasa. La concentración baja o nula de esta enzima produce esta intolerancia que puede ser transitoria, originada por factores externos y por tanto reversible o ser de origen genético, lo que produce una pérdida progresiva de lactasa a lo largo de la vida que es transmisible de generación en generación.

La mala absorción de lactosa se manifiesta por síntomas característicos como dolor y distensión abdominal, flatulencia, diarrea náuseas, hasta otros muy variados como vómitos, dolor de cabeza, falta de concentración, cansancio severo, dolores musculares y de articulaciones, etc.

El TEST GENÉTICO diagnostica la persistencia genética de la actividad lactasa en adultos.